EngageMedia Blog

Video interviews with some of the amazing people at COCONET

by EM News November 30, 2017

From 23 to 27 October 2017 in Indonesia, EngageMedia, the Association for Progressive Communications (APC), and the Southeast Asian Press Alliance (SEAPA) along with key regional allies, hosted COCONET, a Southeast Asia Digital Rights camp.

With over 100 participants Southeast Asia and beyond, the camp was a great platform to share and exchange ideas, projects, skills and tools. Some of the goals also included looking at potential collaborations between participants post-event and building a regional movement for digital rights.

In this post we'd like to share video interviews featuring some of the interesting people who are working on digital rights and human rights issues in their respective countries. They speak about their work and their experiences as well as learnings at COCONET. The interviews were recorded by filmmakers who were participants themselves.

Cathy, vlogger and women's rights activist, Cambodia

Ilang-Ilang, filmmaker and journalist with Altermidya, The Philippines

Wai Phyo, Myanmar Center for Responsible Business, Myanmar

Chat, Association for Progressive Communications, The Philippines

Jeremy, LGBT rights advocate, Malaysia

Read more about COCONET here.

Has ASEAN turned a blind eye to human rights online?

by EM News November 28, 2017

ASEAN Digital Rights Roundtable
Social struggles and movements have changed over time, constantly adapting to realities of the challenges and technologies of the day. As the ASEAN (Association of Southeast Asian Nations) ICT Master plan picks up pace, and people across the region invite digital technologies into their lives in more pervading ways, the effects of technology on people and human rights challenges online should not be ignored.

In line with this, EngageMedia and the Association for Progressive Communications (APC), collaborated with EMPOWER Malaysia, Southeast Asian Press Alliance (SEAPA), and Viet Tan to hold 'TECH. ACTIVISM. HUMAN RIGHTS.', a roundtable discussion on the state of activism and digital rights in Southeast Asia on 10 November 2017 at the Journalism Department of University of the Philippines Diliman, College of Mass Communications. Over 35 human rights defenders from ASEAN region met to discuss a range of challenges they are facing online.

“The internet has undeniably opened up spaces for us to challenge and discuss social and environmental issues in a way that was simply not possible before,” remarked Don Le of Viet Tan. To this, Thilaga of ASEAN SOGIE Caucus and Justice for Sisters Malaysia responded by saying, “the mere availability of technology and access to the internet does not make us equals. The discrimination groups and individuals face in offline spaces, especially those belonging to LGBTQIA communities is real and in some ways has been exasperated by the internet.”

The participants of the roundtable debated on the role the internet has played in addressing social and political issues in the region. “Religion is a burning issue in Indonesia. Hate has turned into a business for economic and political gain, executed in a professional and organised manner,” warned Anton from SAFENET Indonesia. Discussants from the Philippines debated over the validity of the discourse on “fake news”, stating that the phrase is an oxymoron and that the real issue rests with disinformation, the solution to which can only be more news, more speech, and not criminalisation.

Ed Legaspi of SEAPA explained that, “the rights we enjoy and are entitled to offline apply online as well. Therefore, the guarantees including freedom of expression should remain the same online as has been affirmed by the United Nations Human Rights Council repeatedly.” Gayatri Khandhadai of APC added by saying, “human rights are not platform specific and we carry our rights to all spaces, irrespective of whether they are online or offline.” Several concerns were raised about laws being applied to online activities which criminalise expression and stiffen democratic discussions.

Touching on the efforts made so far in ASEAN, Lisa Garcia of Foundation for Media Alternatives noted that, “there is a pressing need for individuals to engage in internet governance spaces including national and regional fora.” Nica Dumlao, EngageMedia’s Digital Rights Coordinator added by saying that, “we need to take technology-related discussions to all our spaces and communities, it is an issue that affects us all”. Nica noted that the roundtable discussion is part of a bigger initiative of digital rights organizations in Southeast Asia to raise awareness on digital rights and how technology is impacting the work of civil society.

'TECH. ACTIVISM. HUMAN RIGHTS' was one of EngageMedia’s activities during the ASEAN Civil Society Conference / ASEAN Peoples Forum 2017 (ACSC/APF 2017) in Manila, Philippines. The ACSC/APF is a solidarity gathering of diverse civil society organizations (CSOs) in Southeast Asia, which organizes its own parallel activities during the ASEAN Summit.

EngageMedia also collaborated with feminist & queer activists and organized a pop-up installation and discussion entitled, “Imagining a Feminist & Queer Internet in Southeast Asia” on 12 November.

*With report from the Association for Progressive Communications

Video and Technology for Human Rights Documentation at COCONET

by EM News January 08, 2018
How tools and apps help to complement traditional methods of advocacy.

Video has been utilized for human rights documentation and advocacy for quite some time now and it’s power and impact seem to continuously grow. We now know that there are about 1.5 billion registered users visiting YouTube every month. That’s a huge number for an audience which is increasing day by day. But aside from the numbers, video has also acted as a catalyst for events that bring about social change such as the Arab spring, or has helped propagate another war.

One of the related sessions at COCONET 2017 (a Southeast Asia digital rights camp that was recently hosted by us at EngageMedia and partners) was ‘Video and Technology for Human Rights Documentation’. The session was delivered by Prakkash from WITNESS and Yerry Borang from our organzation who explained how activists, journalists, and human rights advocates can maximize the benefits of using video and technology in their work.

With HD, DSLR and hidden cameras becoming cheaper and more affordable, it becomes increasingly feasible for advocates to use video in their work. It’s also become more common and handy to use drones for advocacy, whether to be used as an alternative source for evidence or to document police brutality.

Today there are several useful tools and apps such as Camera V, which is one of the best ways to capture and share verifiable photos and videos on a smartphone or tablet. With this app, individuals working in difficult and high-risk situations can easily capture and gather visual evidence of rights violations and abuse of power.

It can also be used for documenting personal matters such as those related to accidents, real estate and more. All this evidence can later be verified or used in court or to prove that an event or incident actually took place.

Another interesting app is Obscura Cam, which can be used as a tool to remove metadata such as geo-location or obscure faces for anonymity. This gives people the power to better protect themselves and the identities of those captured in their photos before they are posted online.

It can be used as the default camera app on a device to take a picture, and also select photos or videos that were already taken to automatically detect faces that can be pixelated, redacted (blacked out) or hidden with a comical nose and glasses! There is also a function to invert the pixelation, so that only the person selected is visible, and no one in the background is recognizable. The app also removes all identifying metadata stored in photos including GPS location data, device model, and any internet access points. The edited photograph can be exported or shared directly to Facebook, Twitter and many other platforms.

It’s also best practice that people who want to use these tools and apps always keep in mind journalistic ethics and research on their local laws in order to understand the legal boundaries in using them in their specific locations.

View more blogposts and videos from COCONET here.

Apakah Profesi Wartawan Aman di Indonesia?

by EM News November 29, 2017
Apakah penggunaan Whatsapp adalah langkah aman bagi wartawan untuk memberikan pertanyaan tambahan pada seorang narasumber? Adakah aplikasi alternatif lain yang lebih aman? Apakah bekerja dengan resiko membahayakan bisa dikatakan normal bagi para wartawan? Amankah jika para wartawan dibiarkan berbagi komputer di kantor redaksi mereka? Pertanyaan-pertanyaan ini muncul dalam dua periode wawancara dengan sejumlah wartawan di Indonesia sebagai bagian dari riset oleh EngageMedia mengenai keamanan digital wartawan.

Apakah Profesi Wartawan Aman di Indonesia?

Oleh Yerry Borang and Egbert Wits

Sebelumnya di tahun 2017, kami bekerja sama dengan Citizen Lab, untuk berdiskusi dengan wartawan-wartawan dari Papua, Aceh, dan Jawa Tengah untuk mendalami masalah terkini mengenai keamanan bekerja sebagai wartawan. Enam belas wartawan kami wawancarai, kami fokus pada persoalan keamanan digital dan bagaimana wartawan menggunakan teknologi (dengan aman). Selain di Indonesia, riset ini juga kami jalankan di Filipina.

Meskipun jumlah situs yang membantu kualitas keamanan pekerjaan kita sudah bertambah, namun ada diskusi yang terlewatkan, yakni mengenai pro dan kontra dari keamanan digital bagi wartawan, serta tentang berbagai kendala keamanan digital yang mereka hadapi di era cepatnya arus informasi dan instant deadline. Kami berharap bahwa hasil riset yang kami sebarkan ini dapat berkontribusi bagi diskusi ini. Mari kita mulai dengan menelaan latar belakang Pendidikan para wartawan.

Pendidikan Jurnalisme

10 dari 16 wartawan yang kami wawancarai memiliki latar belakang Pendidikan di program studi jurnalisme. Mereka mendapatkan materi perkuliahan seputar keselamatan fisik dalam proses peliputan, namun materi mengenai keamanan digital sepenuhnya absen. “Tidak ada perhatian sama sekali terhadap keamanan digital selama saya mengecap Pendidikan jurnalisme” (Jakarta no. 2). Ketika menelaah program-program studi jurnalisme di beberapa universitas di Jawa [1] hari ini, kami tidak menemukan satupun institusi yang memiliki materi ajar mengenai keamanan digital atau keselamatan wartawan. Ketika job training, mungkin? Sayangnya juga tidak. Tak satupun perwakilan pihak media yang kami wawancarai mengatakan bahwa mereka memberikan pelatihan esktra mengenai isu keselamaan dan keamanan. Pengetahuan yang beredar mengenai keamanan digital sunggguh minimal dan pengetahuan itu diperoleh biasanya dari diskusi sesama wartawan. Umumnya, para wartawan mulai mempelajari atau mencari informasi tentang keamanan digital dan keamanan kerja setelah mereka merasa terancam, dilecehkan, atau pengalaman negatif lain akibat dari pekerjaan jurnalistik mereka.

Minimnya pelatihan mengenai keamanan online dan offline adalah fakta yang mengkhawatirkan mengingat kondisi keselamatan wartawan di Indonesia ada dalam kondisi genting. Human Rights Watch melaporkan [2] bahwa angka kekerasan terhadap wartawan meningkat. Aliansi Jurnalis Independen (AJI), sebuah lembaga swadaya masyarakat bagi para wartawan, melaporkan bahwa ada 78 insiden kekerasan terhadap wartawan pada tahun 2006 [3], termasuk dilakukan oleh aparat keamanan.  Sebuah peningkatan tajam dibandingkan dengan 42 insiden di tahun 2015, dan 40 di tahun 2014. AJI menemukan bahwa hanya sedikit dari 78 pelaku kekerasan yang berhasil diadili. Jadi, meskipun sudah ada beberapa produk hukum [4] yang melindungi profesi wartawan, akses pada keadilan masihlah sulit diraih.


Semua wartawan yang terlibat dalam riset kami sangat bergantung pada smartphone untuk berkomunikasi dan merekam wawancara. Nomor kontak narasumber juga disimpan di sana. Grup percakapan Whatsapp adalah sumber informasi penting karena menjadi tempat berbagi informasi yang efektif. Hanya tiga dari enam belas wartawan percaya bahwa data dalam telepon genggam mereka akan aman juga digunakan dengan benar. Metode keamanan seperti encrypted messaging tidak diketahui secara luas, meskipun umumnya para wartawan sadar bahwa informasi sensitif lebih baik tidak disirkulasikan melalui aplikasi mobile chat atau SMS. “Pesan penting lebih baik tidak dikirim lewat SMS. Agar aman.” (Papua no. 1)

Ironisnya, umumnya para wartawan sadar bahwa keamanan gadget mereka rentan karena mudah diakses oleh orang lain ataupun diretas oleh pihak yang ingin menginvestigasi data yang mereka miliki. Namun, tidak banyak yang mereka lakukan untuk mencegahnya, dan mereka hanya bisa berharap yang terbaik: “Saya hanya berharap bahwa menggunakan Whatsapp akan aman-aman saja, Saya menggunakannya karena tidak ada alternatif lain” (Jakarta no. 2). Wartawan lain mencoba lebih waspada: “Kami harus lebih mawas diri dalam menggunakan aplikasi dan peralatan digital” (Jakarta no. 7). Tapi umumnya para wartawan tidak begitu peduli. Hanya enam dari enam belas mengatakan “Ya” ketika ditanya apakah mereka berprasangka bahwa keamanan data digital maupun keselamatan fisik mereka mudah terancam sehubungan dengan pekerjaan jurnalistik mereka, kurangnya langkah pencegahan ini begitu mengejutkan. Hampir semuanya menganggap situasi yang sebetulnya berbahaya ini sebagai hal yang biasa saja.

Memisahkan yang Personal dari yang Profesional

Sebelas dari enam belas wartawan menggunakan nomor pribadi dan atau akun sosial media mereka dipakai untuk rutinitas pekerjaan sebagai wartawan. Meskipun banyak yang berpendapat bahwa lebih baik memisahkan akun dan nomor telepon pribadi dengan akun dan nomor untuk bekerja, berbagai alasan membuat mereka tidak mengindahkan prinsip ini. Kenyamanan, seringnya bekerja di luar jam kerja, kedekatan sesama wartawan, dan peralatan kantor yang tidak menunjang menjadi alasan bagi penggunaan nomor dan akun pribadi untuk urusan pekerjaan.

Sehubungan dengan ketidakmampuan wartawan untuk memisahkan akun dan nomor pribadi dan profesional, beberapa wartawan terpaksa harus menonaktifkan akun sosial media mereka, bahkan ada yang menghapusnya. “Saya sudah menghapus semua akun media sosial saya. Sudah tidak punya akun Twitter lagi, begitu juga dengan Facebook dan Instagram. Biar aman saja.” (Jakarta No. 5). Para wartawan juga menyebutkan bahwa mereka sering menjadi korban bully atau menerima ancaman melalui akun sosial media mereka. Juga, detil informasi pribadi mengenai wartawan (anggota keluarga, alamat, dan tempat nongkrong favorit, dsb) dengan mudah ditemui secara online. Sebuah pertanyaan besar apakah kondisi ini bisa ditangani, mengingat nama dan identitas wartawan sering muncul seiring terbitnya artikel mereka di Indonesia. Lewat pencarian sederhana di Google saja, informasi pribadi kita bisa terkumpul dengan mudah.

Keamanan Data

Hanya lima dari enam belas wartawan menyebutkan bahwa perusahaan mereka menerapkan kebijakan yang spesifik mengenai penggunaan perangkat lunak, administrasi online, dan penyimpanan data. Detilnya, hal ini berarti soal penamaan file (pengarsipan dan penyimpanan database) dan perekaman kata kunci yang digunakan untuk menerbitkan artikel. Sebagian besar wartawan menggunakan laptop, smartphone, dan kartu SD pribadi atau peralatan pribadi lain untuk menyimpan data. Hampir semua responden menggunakan perangkat lunak data online (Google Drive atau Dropbox) untuk menyimpan back up data mereka.

Mengenai keamanan data, komentar ini sangat penting: “sebaik apapun kami mengamankan data dalam perangkat elektronik, tetap akan ada orang-orang yang mampu meretasnya” (Jakarta no. 10). Wartawan terlihat memahami adanya bahaya, namun mereka merasa hanya sedikit yang bisa mereka lakukan untuk menanganinya. Para wartawan sudah terlalu terbiasa dengan menyimpan data dalam smartphone pribadi mereka, dan kurangnya alternatif sistem pengamanan, adalah kesepakatan para responden tentang perilaku mereka dengan data digital. Tak satupun perusahaan media tempat para wartawan bekerja membuat aturan ketat mengenai keamanan digital, berbagi komputer di ruang redaksi dipandang sebagai aktivitas yang dianggap wajar. Bahkan kata kunci untuk mengakses komputer tersebar, untuk berjaga-jaga jikalau ada masalah dengan computer atau jika file tertentu butuh diakses wartawan lain. Kesimpulannya, keamanan penyimpanan data tidak dipertimbangkan sebagai sebuah isu penting.

Jakarta vs Daerah

Ada perbandingan yang kontras antara paktik kewartawan di Ibukota Indonesia, Jakarta, dengan di kawasan-kawasan lain Indonesia. Wartawan-wartawan di Jakarta merasa diri mereka lebih aman dalam menjalankan praktik kewartawanan, sedangkan wartawan-wartawan dari kawasan lain, atau yang biasa disebut “daerah”, merasakan lebih banyak bahaya yang mengancam mereka. “Bekerja di luar Jakarta itu masih bahaya. Teman saya wartawan di sana sering menerima terror. Tapi di Jakarta, kami masih cukup aman” (Jakarta no. 3). Ancaman paling bahaya yang mereka sebut datang dari penguasa lokal. Misalnya, pelaku industri lokal, orang pemerintahan lokal, pebisnis lokal yang bekerja di bidang ekstraksi sumber daya alam, dan kelompok-kelompok ekstrimis lokal.

Kami berpendapat bahwa kondisi kontas antara praktik kewartawanan di Jakarta dan kawasan lainnya utamanya dikarenakan oleh perbedaan level akses internet dan akses masyarakat pada informasi. Sebagai tambahan, berbagai kejadian di Jakarta dengan cepat menjelma menjadi isu nasional. Tetapi di “daerah”, karena penetrasi internet lemah dan akses pada informasi lebih sulit. Yang terjadi di level lokal, tetap menjadi lokal; memberikan kesempatan bagi aktor-aktor lokal lebih bebas untuk berkuasa.

Perangkat Lunak Ilegal

Membuat wartawan-wartawan di Indonesia untuk menggunakan perangkat lunak yang legal sungguh merupakan tantangan besar. Hampir semua wartawan menggunakan bajakan, artinya mereka tidak mendapatkan up-date sistem keamanan, dan proteksi dari live malware juga tidak up date.


Selain menyediakan perangkat lunak asli, pimpinan media juga harus menyediakan pendampingan lebih kepada wartawan. Kelompok diskusi bulanan untuk mendiskusikan dan menginvestigasi isu-isu keamanan digital bisa menjadi solusi. Juga, ada beberapa kursus mengenai perangkat lunak dan internet di luar sana, tapi jika pimpinan media tidak mendorong wartawannya untuk meningkatkan level keamanan data mereka, keadaan tidak akan berubah.


Kesimpulan dari mewawancarai para wartawan Indonesia adalah, para wartawan menganggap isu keamanan digital dengan santai. Ditambah dengan adanya persepsi bahwa tidak banyak yang bisa mereka lakukan untuk memperbaiki keadaan, membuat situasi menjadi lebih buruk. Sangatlah penting bagi para wartawan untuk mau lebih memahami bahwa lemahnya keamanan digital bisa berdampak buruk. Bukan hanya bagi wartawannya sendiri, namun juga bagi narasumber, keluarga, pemilik media dan publik pada umumnya.

1 Diantaranya, kami meninjau UGM (Yogyakarta), Unpad (Bandung), UI (Jakarta). Ini link sebuah kurikulum dari program studi ilmu komunikasi, Universitas Atma Jaya (Jakarta).

2 Baca:https://www.hrw.org/news/2017/04/25/indonesia-journalists-under-assault

3 Angka ini hanya menghitung kekerasan yang dialami oleh wartawan “professional”. Banyak lagi kasus yang tidak dilaporkan di mana korbannya adalah jurnalis warga atau wartawan freelance.

4 Contohnya: pasal 28 UUD 1945 menyatakan bahwa negara melindungi kebebasan berpendapat dan berekspresi. Sumber hukum perlindungan terdapat wartawan juga terdapat pada Undang-undang HAM, UU No. 39 (1999), Undang-undang pers UU No. 40 (1999), dan Undang-undang Penyiaran.

Persepsi tentang Keamanan dan Keselamatan Profesi Wartawan di Filipina

by EM News November 16, 2017

Persepsi tentang Keamanan dan Keselamatan Profesi Wartawan di Filipina

Oleh EngageMedia

Filipina secara konsisten selalu masuk di puncak daftar negara-negara paling berbahaya bagi profesi wartawan dan pelaku media. International Federation of Journalists (IFJ), misalnya, mendudukan Filipina sebagai negara paling berbahaya kedua di dunia bagi wartawan. [1]

Menurut Committee to Protect Journalists (CPJ), 77 wartawan telah terbunuh di Filipina sejak 1992, 75 wartawan dibunuh, dan 68 kasus berakhir dengan impunitas. [2]. Centre for Media Responsibility and Freedoms (CMFR) mengelola sebuah database tentang pembunuhan wartawan di Filipina sejak 1986. Database itu melaporkan adanya 151 upaya pembunuhan sejak 1986 [3] yang mengancam 68 wartawan radio dan 58 wartawan cetak [4]. 57 persen pembunuhan terjadi di wilayah Mindanao, Filipina Selatan.

Kasus impunitas yang paling menonjol dalam pembunuhan wartawan di Filipina adalah kejadian pembantaian di Ampatuan (atau pembantaian Mindanao) di mana 58 orang terbunuh, 32 diantaranya wartawan, pada 23 November 2009. Sampai 5 Januari 2016, 113 dari 197 orang yang menjadi tersangka pembantaian telah ditangkap tapi proses pengadilan masih berlangsung dan terkesan dihambat dan diperlambat [5].

Untuk mengeksplorasi topik ini, dari Juni hingga Juli 2016, berbagai wawancara dengan sejumlah wartawan kami lakukan di Filipina untuk memahami bagaimana persepsi mereka mengenai keamanan dan keselamatan kerja jurnalisme di sana, serta bagaimana strategi mereka untuk menjaga keselamatan.

Tentang Responden

  • Para wartawan yang kami wawancarai adalah campuran antara wartawan tetap dan paruh waktu. Sepuluh wartawan tetap berasal dari beragam perusahaan media, satu seorang pemandu acara televisi, dan tiga wartawan paruh waktu yang secara reguler mengirimkan berita baik kepada media mainstream maupun independen.
  • Ada tujuh wartawan yang bekerja untuk media online, dan empat wartawan bekerja untuk stasiun radio, hampir semuanya mempunyai pengalaman bekerja untuk media cetak, penyiaran, video dan kantor berita radio.
  • Para responden termasuk wartawan-wartawan yang sudah berpengalaman. Enam responden pernah bekerja sebagai wartawan selama sepuluh sampai enam belas tahun, empat responden sudah bekerja lebih dari dua puluh tahun, dan hanya empat wartawan yang menjadi wartawan kurang dari sepuluh tahun.
  • Hampir semua responden menjelajahi ruang peliputan yang sangat luas, di dalam maupun di luar Filipina. Dua puluh wartawan menguasai area liputan Manila dan kawasan ibukota (National Capital Region); enam responden menguasai area liputan Filipina tengah – Visayas (Bacolod, Iloilo, Tacloban); dan tiga responden memiliki area liputan Mindanao. Tiga dari responden juga memiliki area liputan di luar Filipina.
  • Tema peliputan para responden juga sangat bervariasi. Enam diantaranya fokus pada politik (pemilihan umum, pemerintahan, pemerintahan lokal, dan hukum); enam lainnya fokus pada bidang hak azasi manusia (hak buruh, hak masyarakat adat, hak perempuan, dan hak anak-anak); lima responden fokus pada isu perdamaian dan penanganan konflik, lebih spesifiknya isu negosiasi Bangsamoro dan National Democratic Front (NDF) dengan pemerintah Filipina.


Narasumber Utama dan Cara Berkomunikasi dengan Mereka

Semua responden sepakat mengenai pentingnya mendapatkan narasumber langsung dari tangan pertama. Beberapa responden menyebutkan bahwa mereka menggunakan sosial media untuk mendapatkan akses ke narasumber-narasumber utama dalam proses peliputan.

Para responden juga sepakat bahwa mendapatkan dan menjaga akses ke sumber utama butuh kerja keras dan ketekunan.

Semua responden memilih untuk mengontak narasumber secara langsung: wawancara tatap muka. Namun, adakalanya keamanan untuk kedua belah pihak yakni narasumber dan wartawan terancam. Dalam kondisi ini, mereka memilih untuk berkomunikasi lewat telepon atau SMS. Selain itu, mereka menggunakan sosial media (pesan pribadi di Facebook atau direct message di Twitter) untuk menginiasi kontak dengan narasumber, atau untuk membuat janji pertemuan.

Semua responden menggunakan beragam cara dan beragam perangkat untuk menyimpan informasi yang mereka kumpulkan dari narasumber mereka. Tak satupun yang dari mereka menggunakan perangkat enkripsi (encryption tools).

Salah satu tantangan yang ada di Filipina adalah, menurut beberapa responden, minimnya peredaran informasi terpercaya di ruang publik (open data) dan sulitnya mendapatkan data statistik dan informasi lain dari pemerintah. Memiliki kontak dengan orang-orang di dalam instansi-instansi pemerintah menjadi sangat penting, meski tidak selamanya bisa terwujud.

Seorang responden berkata: “Biasanya kami bergelut dengan sulitnya mengakses kantor-kantor pemerintah. Tak ada yang lebih sulit daripada itu. Untuk mendapatkan dokumen pemerintah, terkadang kita malah meminta ke organisasi lain. Contoh dari penolakan dari pemerintah, misalnya, Saya ingat bahwa Noynoy Aquino menolak peliputan media sewaktu inagurasi. Kamu butuh kesabaran yang sangat besar bekerja di sini. Saya pernah diminta untuk menunggu enam jam untuk wawancara lima belas menit. Kamu harus ngotot dan mengerjakan apapun yang kamu bisa, dan harus selalu menelpon dan mengingatkan mereka.”

Ada tantangan yang berbeda bagi wartawan yang meliput area di luar kawasan urban di Filipina. Seorang responden mengatakan: “… Jika kamu wartawan dari daerah pinggiran dan kamu ingin mendapatkan informasi resmi dari pemerintah pusat, kamu harus pergi ke pusat kota. Kadang-kadang, meskipun ada kejadian di daerah, dan kami membutuhkan pernyataan dari pemerintah, media-media di pusatlah yang pertama-tama mendapatkan pernyataan resmi. Sudah menjadi norma juga bahwa pemerintah membagikan informasi ke media yang mereka suka. Hal ini juga berlaku bagi pihak kepolisian dan militer, mereka ingin informasi yang disebar selalu merujuk pada pernyataan resmi dari kantor, dan itu selalu datang dari pusat. Sangat sulit bagi kami di daerah untuk mendapatkan akses informasi resmi, oleh karenanya kami memperbesar akses kami ke komunitas akar rumput. Banyak juga agensi-agensi yang tidak memiliki cabang di level provinsi. Kamu butuh waktu untuk mengakeses mereka, kalau kamu ingin menekan mereka agar meluangkan waktu, kamu butuh kolega di kota untuk membantumu. Jika kamu ingin mendapatkan pernyataan dari Commission of Human Rights, mereka tidak punya cabang di provinsi, jadi kita harus menggunakan koneksi kita untuk menjangkau mereka. Namun meskipun kamu bisa menjangkau mereka, sulit juga untuk mendapatkan kepercayaan mereka, berhubung mereka tidak kenal kita. Jika kita mencoba untuk mencari informasi di dalam situs mereka, karena mereka seharusnya menyediakan informasi di sana, kamu juga tidak akan mendapat apa-apa.”

Persepsi tentang Keselamatan dan Strategi Mitigasi

Ketika diajukan pertanyaan mengenai ancaman-ancaman apa yang mereka hadapi dalam pekerjaan, para wartawan memberikan jawaban yang bervariasi:

  • Keselamatan fisik adalah yang utama. Tidak mengejutkan, mengingat Filipina selalu masuk ke dalam daftar negara-negara di mana wartawan bisa terancam nyawanya.
  • Seorang responden mengatakan bahwa kantor medianya pernah diretas.
  • Beberapa mengatakan pernah diprovokasi, diawasi, dan diancam.

Beberapa responden mendapatkan pelatihan mengenai keselamatan dari institusi dimana mereka bekerja, jadi mereka memiliki kesadaran akan resiko ancaman bahaya dan menguasai sedikit kemampuan taktik mitigasi. Teknik mitigasi itu berguna untuk melindungi keselamatan fisik maupun data digital. Antar wartawan biasanya saling membagi taktik ini.

Salah seorang responden mengatakan: “Saya mencoba, meskipun sulit, untuk setidaknya mengganti kata kunci akun-akun media sosial secara rutin. Menggunakan kata kunci yang berbeda untuk tiap akun. Sistem keamanan akun yang berlapis juga itu sangat membantu – verifikasi akun lewat telepon, lewat email, semuanya sangat berguna. Saya tidak nyaman membiarkan laptop saya terbuka ketika ada di ruang publik. Karena dokumen pekerjaan kita ada di sana, bahkan akun personal kita juga di sana. Sudah banyak terjadi insiden ketika data wartawan diretas, dan data itu dipublikasikan di akun Facebook sang peretas. Bagi saya, hal itu sangat tragis. Meskipun tidak disengaja, seperti karena telepon genggam kita dicuri, hilangnya perangkat penunjang profesi kita adalah masalah besar baik untuk karir professional maupun kehidupan personal kita. Seperti jika foto pribadi kita tersebar, iya kan? Kenapa kita harus membiarkan seseorang punya akses itu melakukan itu?”

Saya pikir kita juga harus berhati-hati dalam mengklik tautan. Misalnya jika kita mendapatkan email dari situs pihak ketiga, dulu saya membuka tautan itu tanpa curiga, sekarang saya tidak pernah membukanya lagi. Pasalnya, saya sekarang lebih familiar dengan spam….dan bagaimana melalui ini sejumlah hal bisa tercuri.”

Responden lain fokus pada taktik keselamatan fisik: “jika meliput ke area yang rawan bahaya, kita harus datang bersama teman. Contohnya di Hacienda Luisita, kami harus selalu membawa kawan dan tidak menginap di sana. Kami harus pulang sebelum gelap. Kami juga harus selalu mengabari teman atau keluarga melalui pesan singkat seperti “kami sudah sampai di area liputan” atau “kami sudah kembali dengan selamat.”

Ketika ditanya tentang persepsi mereka mengenai resiko bekerja sebagai wartawan, sebagian besar responden menjelaskan meningkatnya resiko dari pengawasan di dunia online. Hampir semuanya merasa yakin bahwa mereka tengah diawasi secara online. Resiko di dunia online yang mereka hadapi termasuk: agensi berita mereka diretas, diterimanya pesan-pesan provokatif yang membangkitkan emosi (troll), akun atau website dibekukan karena laporan yang masif dari pihak tertentu setelah mereka menerbitkan berita yang tidak menguntungkan pemerintahan, terakhir adalah di-bully di dunia maya.

Semua responden mengerti bahwa pekerjaan mereka mengandung resiko yang besar. Seorang responden mengajukan pendapat mengenai bagaimana menghadapi berbagai tantangan bagi keselamatan wartawan: “Kami harus mendapatkan pelatihan lagi untuk lebih waspada dan hati-hati. Enkripsi—meskipun kamu butuh kompetensi untuk menguasainya. Namun, dengan berbagai kesulitan yang harus kami hadapi untuk menerbitkan berita, saya merasa belajar tentang enkripsi menjadi tidak relevan. Mengapa saya harus mengembangkan kemampuan untuk menyembunyikan informasi ketika sudah menjadi tugas saya untuk membagi informasi? Itu paradoksnya. Pastikan saja kita berhati-hati dengan informasi yang kita dapat dan yang kita publikasikan. Selama semuanya untuk kepentingan umum.”



Wawancara di tahun 2016 ini berguna sebagai informasi dasar mengenai bagaimana wartawan memandang keamanan dan keselamatan di dunia maya. Tapi itu wawancara setahun lalu. Iklim politik dan situasi di Filipina kini telah berubah drastis. Begitu juga dengan dunia sosial media, perilaku masyarakat, dan dalam takaran tertentu budaya juga mengalami perubahan. Akan sangat menarik untuk mengeksplorasi pengalaman responden yang sama mengenai keamanan dan keselamatan profesi wartawan di Filipina tahun 2017 ini, mungkin dengan jumlah sampel yang lebih besar.

Berbicara mengenai keamanan dan keselamatan wartawan, aspek digital biasanya luput dalam pembahasan atau tak terjamah sama sekali – yang bisa diartikan sebagai celah dalam pemahaman penuh kita mengenai resiko pekerjaan wartawan. Dari wawancara yang sudah diselenggarakan, kami belajar bahwa wartawan sudah menyadari akan resiko dibobolnya data digital kita, namun mereka belum sepenuhnya menyadari hubungan yang jelas antara berkomunikasi online dan keselamatan fisik wartawan. Hubungan ini harus dieksplorasi lebih jauh.

Sebagai sebuah organisasi yang menyediakan pelatihan keamanan digital, riset ini telah membuka beberapa pencerahan yang akan sangat berguna bagi pembuatan materi workshop bagi para wartawan. Spesifiknya, yakni:

  • Meyakinkan bahwa hubungan antara resiko dalam komunikasi digital dan resiko fisik akan dibuat jelas dan itu semua berdasarkan pengalaman aktual para wartawan.
  • Membuat sistem keamanan digital senyaman mungkin, mengingat sistem ini akan dikesampingkan ketika wartawan sudah fokus pada berita yang mereka buat dan pekerjaan kewartawanan lain.
  • Pelatihan mengenai keamanan digital fokus pada mengamankan komunikasi dengan narasumber dan mengamankan arsip-arsip wartawan.


    [1] “PH adalah negara paling bahaya kedua bagi wartawan -IFJ” Philippine Daily Inquirer, http://globalnation.inquirer.net/135916/ph-2nd-most-dangerous-country-for-journalists-in-past-25-years-ifj

    [2] Committee to Protect Journalists: https://cpj.org/asia/philippines/

    [3] Database CMFR tentang pembunuhan wartawan di Filipina http://cmfr-phil.org/mediakillings/charts.php

    [4] Database CMFR tentang pembunuhan wartawan di Filipina (by medium) http://cmfr-phil.org/mediakillings/charts.php

    [5] “No justice yet for victims of Maguindanao carnage”' Philippine Daily Inquirer, http://newsinfo.inquirer.net/752535/no-justice-yet-for-victims-of-maguindanao-carnage

    EngageMedia Presents Results and Opens up the Dialogue on Digital Security

    by EM News November 02, 2017

    Dozens of people from Alliance of Independent Journalists (AJI) gathered in Jakarta on 24th-25th September 2017 to discuss about journalism and security. In recent years, concern for journalist’s safety, especially in the digital sphere, has become an urgent need. Journalists with many different backgrounds in Indonesia felt the internet poses new threats to them, especially through intensified surveillance and the usage of internet for negative purposes. They are complaining that formal laws do not defend them online. The organizer from the headquarters of AJI Indonesia, had invited over twenty branches of AJI, from cities in Sumatera, Sulawesi, Kalimantan, Maluku and Java to come together in Jakarta in order to formulate and share some of problems they are facing.

    During this event EngageMedia presented research findings regarding the (online) safety and digital security of journalists in Indonesia. We focused on Jakarta, but also shared some more general research results from the Indonesia based research and the research from Philippines. Executive Director of AJI Indonesia, Suwarjono and General Secretary Arfi Bambani Amri were among those participating.

    In our presentation we included a first draft of the short video we are developing for this research.

    Some questions that come up from the journalists:

    • What kind of threats are out there, are we talking only digital threats?
    • How to protect sources, how to safely communicate with them?
    • What kind of chat apps for smartphone are safe for you and your colleagues?
    • How to secure data? Is google drive safe enough to store sensitive materials?
    • How much law or State protection for journalists is there regarding digital threats?
    • How can Media companies help journalists to protect themselves? What kind of capacity building do they need?

    Results of our discussion and answers to some of the above questions:

    • We tried to explain that we may need to build a stronger security culture. We should not  depend on certain types technology and apps only, but also consider non tech aspect of digital security.
    • An approach to digital threat need to be more holistic. We know from experiences that tackling just a few aspects of a (digital) threat is not enough. Things are much more intertwined than we think at first.
    • Journalist need to do more research themselves. There are already many resources online, even in Indonesian (Bahasa Indonesia).
    • There are many individual experiences and best practices on how journalist can protect themselves. These need to be shared.
    • Don’t share sensitive materials that can be dangerous to yourself and others on the internet.
    • Journalist should be more careful using social media. They need to know precisely what type of information can be shared through social media.
    • Journalists associations and organization can pioneer workshops around security in general and journalist’s digital security more particularly.


    One thing for sure was journalists need more assistance and skill to defence their self and privacy. This can be overcome if they get more help from internal and external actors. On this occasion, some AJI journalists already ask for more techical detail assistance and this something that we also suggested that every journalist institution or even media company need to hold and build their own security procedure and standards.